少女峰(Jungfrau)位於瑞士中部的伯恩高地,是阿爾卑斯山脈的主體,這里從19世紀以來,就是高級的渡假區。許多歐洲著名的詩人與文學家都為她流連忘返,英國女王維多利亞一世,曾不遠千里來朝聖,連柯南道爾都將福爾摩斯埋葬於伯恩高地,可見她有多受歡迎。

少女峰(iStock.com/VogelSP )

少女峰,德文原意是「處女」的意思,以前居住在伯恩高地的居民,長期觀察氣候的變化,發現每年最早下雪的地方都是這個山頭,冬日山頭降臨的初雪,宛若處女般潔淨,故名之。中國人較為含蓄,將她翻譯為少女峰。

艾格峰、僧侶峰和少女峰。(iStock.com/Wanderprofi)

伯恩高地的南邊是層巒疊嶂的阿爾卑斯山脈,以少女峰、僧侶峰和艾格峰最為突出,其中海拔4,158米的少女峰是伯恩高地上的最高峰。在晴朗的天氣,從瑞士首都伯恩就能眺望到她冰清玉潔、婷婷玉立的身姿。

冬季的少女峰。(iStock.com/RomanBabakin)

有則古老的瑞士神話,描述天使下凡妝點凡間,僅選中一座山谷,精心的鑲嵌鮮花、森林和銀鍊,最後,她許下祝福:「從現在起,人們都會來親近妳、讚美妳,並愛上妳。」這座傳說中受到天使妝點與祝福的高山就是少女峰。

少女峰齒軌火車站 歐洲之巔

少女峰於1811年才首次由梅爾(Meyer)兄弟征服。早期,詩人歌德、拜倫、雪萊等人,都只能在少女峰的山腳下仰望峰姿,讚歎她的美麗,無法登高近觀,留下些許遺憾。

少女峰鐵路。(圖:Jungfraubahn)

1896年,一個空前絕後的浩大工程展開了,依據鐵路專家阿道夫古耶塞勒(Adolf Guyer-Zeller)的構想,建造齒軌火車線。人們從海拔2,000米的克萊雪德開始鑿洞,沿弧線形向上,依次穿越艾格峰和僧侶峰腹部,直達離少女峰僅數百米,海拔3,454米高的小少女峰(Jungfraujoch),既避免了登山客遭遇雪崩的威脅,又可將大批遊客源源不斷送上山頂。這個位於小少女峰的火車站成為歐洲最高的火車站,有「歐洲之巔」的稱號。

小少女峰火車站。(iStock.com/Wunigard )

短短12公里的少女峰鐵道工程從1898年開始興建,原計劃6年完工,結果卻花費了整整14年,直到1912年瑞士國慶日8月1日才竣工通車。雖然,阿道夫古耶塞勒等不及通車就過世了,但他高瞻遠矚的開發計劃,讓來自世界各地的遊客能以非常輕鬆的方式,親近少女峰,也讓阿爾卑斯山美景,普遍流傳於世界每個角落。

小少女峰火車站附近的氣象觀測站。(iStock.com/Simon Dannhauer )

小少女峰火車站內建有大型的建築及複雜的隧道系統,有酒店、餐廳、氣象觀測站、研究站、電影院等,亦有隧道通往戶外,讓遊客走到外面欣賞冰原及冰河勝景。

談到少女峰之最,還有個歐洲最高郵局之名,但確切地說,它只是郵筒,這裏並沒有處理郵務的人員;許多觀光客會特地來此,寫張明信片寄給親朋好友,於是形成一堆人圍在此處寫明信片的特殊景觀。

阿雷奇冰河 記錄氣候變化過程

阿爾卑斯山脈是由於地球板塊推擠而引發造山運動的結果,又因地表劇烈的變動,導致氣溫改變形成冰河時期。這些大自然的變化歷程,全在阿爾卑斯山脈留下了紀錄。

長23.3公里、寬800公尺的阿雷奇冰河是歐亞大陸最大最長的冰河。(iStock.com/Hans Harms)

阿雷奇冰河為隆河(Rhones)上游,全長22公里,此處雪水將隨隆河流入日內瓦河。(iStock.com/JaySi)

少女峰附近是阿爾卑斯山脈最廣大的冰凍區,阿雷奇冰河(Aletsch Glacier)從少女峰一直延伸到阿雷奇地區,長23.3公里、寬800米,更是歐亞大陸最大、最長的冰河。

阿雷奇冰河美景。(iStock.com/lisnerdxer)

阿雷奇冰河美景。(iStock.com/UDOMKIAT_THAWIBURUT)

山谷間融化的雪水。(iStock.com/VogelSP)

阿雷奇冰河景觀相當壯闊美麗,結合鄰近森林的幽美區域,自1933年起被列為自然保護區,1966年建立了環境保護中心,2001年被列為聯合國教科文組織世界自然遺產。全球氣候暖化對本區環境有著明顯的影響,冰川退縮所形成的植物移植,提供了植物演替的突出範例。

瑞士阿雷奇冰河是阿爾卑斯山冰蝕現象最顯著的地區,有一系列典型的冰川特徵。(iStock.com/Olga Niekrasova )

瑞士阿雷奇冰河是阿爾卑斯山冰蝕現象最顯著的地區,有一系列典型的冰川特徵。(iStock.com/perreten)

瑞士阿雷奇冰河是阿爾卑斯山冰蝕現象最顯著的地區,有一系列典型的冰川特徵。(iStock.com/wilpunt)

2001 年 11 月 13 日,世界遺產委員會在芬蘭首都赫爾辛基所舉行的會議上,正式宣佈少女峰與阿雷奇冰河為聯合國教科文組織的世界自然保護遺產之一。世界遺產委員會給予的評價是,瑞士少女峰是阿爾卑斯山冰蝕現象最顯著的地區,有一系列典型的冰川特徵,如U型山谷、冰斗、角峰和冰磧等,明顯的記錄了形成阿爾卑斯山的地殼上升和擠壓運動,對於研究冰川歷史和形成過程,特別是相關的氣候變化,具有重要的科學意義。

——轉載自《新紀元周刊》