德國的冬天漫長、陰冷,可是德國的冬天卻又溫馨、浪漫,因為在最黑暗的季節裡要過德國最盛大的聖誕節。像中國人過年一樣,這個聖誕節不是一天兩天的事,而是要經過至少一個月的準備、醞釀、鋪墊,最後平安夜達到高潮。

燈籠節拉開聖誕序幕

有人說,聖誕節從11月11日開始,就是德國小孩子們都知道的燈籠節——聖馬丁節。這一天,孩子們手裏提著燈籠進行聖馬丁遊行,邊走邊唱,把光明帶進黑暗。

聖馬丁的傳說要追溯到公園四世紀,仁慈的主教聖馬丁把自己的披風撕成兩半,救了一個生命垂危的乞丐。幾百年來,聖馬丁的歌一代又一代地傳唱下來了。

Advent預示聖誕季到來

到了11月底或12月初,聖誕節前的倒數第四個星期日,就進入了Advent。這個詞來源於拉丁語,意思是「到來」,「主的到來」。教徒們開始張燈結綵,為迎接基督降生而準備。聖誕節前共有四個Advent星期天。

通常這一天開始,商店的聖誕季節就正式開幕了,聖誕市場最晚這個時候也開張了。黑暗的街道忽然明亮繽紛起來,聖誕市場的小房子在在閃爍的燈火照耀下彷彿童話世界。

很多家庭到了這一天就把前一年放入儲藏室的彩燈、馴鹿、燭臺等搬出來,開始裝飾陽臺、屋頂和花園,窗戶、窗台上也放上了聖誕裝飾。

迎接主的到來還有很多傳統,德國人家早早就準備好聖誕花環。綠色松枝、紅色聖誕花、彩帶等製成的花環裡放置著四個蠟燭,第一個星期日點燃一個,第二個星期日點燃第二個,等四個蠟燭都點燃了,主就到來了。

好孩子會得到禮物

德國父母通常會在11月底送給孩子一個聖誕日曆,有24個小窗戶,每個後面都藏著一個小禮物或巧克力。從12月1日開始,孩子們可以每天打開一扇當天日期號碼的窗戶,所有的窗戶都開啟了,基督就降生了,聖誕節也到了。

12月24日平安夜,孩子們當然會得到父母、親戚贈送的禮物。但很多小孩子非常盼望12月6日這一天,因為尼古拉斯老人要從煙囪裡進到房間裡,挨家挨戶給孩子送禮物。

孩子們頭天晚上睡覺前,把靴子、襪子等容器恭敬地放到家門口,第二天一早就開門查看,尼古拉斯老人是否來過,是否帶來了禮物。這不僅僅是一個禮物的問題,孩子們堅信,這是一份成績單,只有好孩子才會得到禮物。

平安夜街上靜悄悄

終於到平安夜了。12月24日下午,商店就關門,聖誕市場也結束了,所有的人都回家過節,整個德國變得非常安靜。

當天下午和晚上,德國人都要進教堂做禮拜。通常從教堂回來才能在聖誕樹下拆禮物,有的家庭還組織孩子們再表演一些小節目,一家人圍在一起過節。

聖誕平安夜是家庭的節日,幾乎所有餐館都關門,12月25號才開始走親戚串門、會朋友、到飯店聚餐。

◎ 作者:唐思懿  圖片來源:istockphoto