到了春季,德國人最鍾愛的時令蔬菜莫過於水嫩多汁、瑩潤沁香的白蘆筍。據說三百多年前的法國太陽王路易十四非常喜歡蘆筍,曾命人在行宮花園裡精心培植,隨之蘆筍也走進了鄰國的宮廷廚房。德國人把白蘆筍稱為”皇家美食”,視之為蔬菜之王。

在這個一年四季都可以買到黃瓜、西紅柿等各色瓜果的時代,蘆筍仍堅守著季節原則,只在春暖花開時現身三個月。在德國市場上,進口蘆筍3月份上市,本地的蘆筍4月份中下旬跟上,6月底結束,滿打滿算,德國人只有三個月能夠嘗到他們最愛的蔬菜。其它時間要想打牙祭,就只有罐頭了。

無論是中國和臺灣,本土蘆筍都是綠色的,德國的以白色為主,甚至有紫色的,還有一種基本上通體全白,頭部有些紫色和粉色,這只是白蘆筍在生長過程中見了光,是太陽光給它「上色」了。和純白蘆筍相比,這種蘆筍的口感和味道沒有區別,但”以貌取人”的德國人不待見,所以價格比較低。

和其它蔬菜相比,種植蘆筍需要特別的耐心和毅力。一茬蘆筍的生長週期為十年,頭兩年只耕耘,沒有一絲一毫的收穫。第三年才有些收成,還只是一半,第四年才進入真正的收穫期。

蘆筍季到來的時候,德國大小超市都能買到「皇家美食」,但許多人還是願意慕名到產地直接購買剛收割的鮮蘆筍,較粗壯的頂級產品每公斤售價在8到11歐元之間,比較細長的每公斤約2到4歐元之間。

德國首都柏林周邊的勃蘭登堡州和南部巴伐利亞州是蘆筍的主要產地。蘆筍最旺在五月。很多菜農為了搶佔市場,會絞盡腦汁促成蘆筍早日成熟。有些不惜花費重金給蘆筍田「燒暖氣」,希望能趕在復活節上市。有些菜農則發現,陽光是蘆筍成長的另一個重要因素。他們在蘆筍田壟上架起支架,蓋上黑白兩麵塑料布,最大可能地吸收陽光,促使蘆筍的成熟期提前幾週。

抗癌之王

蘆筍,又名露筍、龍鬚菜,並非蘆葦的嫩芽,而是因其狀如春筍而得名。它有鮮美芳香的風味,纖維柔軟可口,在西方被譽為「十大名菜之一」。早在兩千多年前,羅馬人已把蘆筍當成強身食品。中國的《神農本草經》也有記載,把它列為「上品之上」。

古今中外一致看好蘆筍,因為它能為人體帶來極大好處。蘆筍含有多種人體必需的養分,鈣、磷、鉀、鐵的含量都很高;微量元素則含有鋅、銅、錳、硒、鉻等。

蘆筍中富含能抑制癌細胞生成的組織蛋白,且含有大量葉酸、核酸、天門冬酰胺酶等能抑制癌細胞生長和擴散的物質,尤其對抵抗胃癌、肝癌、肺癌、前列腺癌、結腸癌、小腸癌、乳腺癌等作用顯著,被譽為「抗癌之王」。

除了抗癌之外,蘆筍還能美容、促進胎兒大腦發育、清熱利尿、降低血壓、改善心血管功能,增進食慾,提高機體代謝能力,消除疲勞、提高免疫力等。可以說,蘆筍是一種全面的高營養保健蔬菜。

蘆筍雖然有很多好處,但不是所有的人都能享用的,患有痛風和尿酸代謝異常的人不宜食用,由於其中的嘌呤含量相對較高,會加重尿酸的代謝障礙。

留住清香

德國人做蘆筍,最傳統的做法就是煮,能夠保持蘆筍的清香原味。在水里加上少量鹽、糖和黃油,據說黃油可以引發蘆筍特別的香味。水開後放入蘆筍,小火煮15分鐘左右,根據蘆筍的粗細增減烹製時間。

最經典的煮法是將蘆筍捆紮起來,頭朝上,在高高瘦瘦的蘆筍鍋裡煮。煮到蘆筍兩頭稍稍向下彎時就好了。之後撈出來瀝水,裝盤。

蘆筍吃的是一個「清香」,所以配的醬也不能口味太重。在超市裡,蘆筍貨架旁通常都會順帶擺著一種叫Hollandaise的調料醬(荷蘭醬),這是最經典的蘆筍”調料皇后”,主料是黃油,加雞蛋、檸檬汁和白葡萄酒做成的,還可以按照自己的口味加上胡椒等。

據說,荷蘭醬汁是在法國太陽王路易十四統治時期發明的,因這位皇帝不喜歡很油膩的配料,於是出現了加入檸檬汁的清淡醬汁,當時正值法荷戰爭時期,所以醬汁便有了現在的名字。

德國人吃蘆筍最常見的配菜是煮熟的土豆,加上幾片火腿,也可以用火腿包住幾根蘆筍,好吃又好看。

財源滾滾

蘆筍雖小,卻能通過它賺大錢。德國最大的蘆筍種植戶在三個月旺季裡能賣出多少蘆筍?兩萬歐元?20萬歐元?都不對,是2000萬歐元!而且這個數字還在逐年增多。

下薩克森州漢諾威市附近的Kirchdorf地區有一個提爾曼農業種植公司,每年蘆筍產量德國第一,達4000噸。

這家公司的老闆是年近七旬的提爾曼先生(Heinrich Thiermann)。他聞名全德國,每年蘆筍成熟的季節,他接受報紙、電臺、電視臺採訪的時間比他用在企業管理上的時間還多。

每年4000噸蘆筍,需要多少人來勞作呢?僅僅季節性臨時工就有1500多名,大多從波蘭來。清晨5點半,第一批收割蘆筍的幾百位工人就浩浩蕩蕩地上路了,將近20輛公司所屬的大型客車將他們拉到田地裡。工人一天要收割250公斤蘆筍,得到淨工資100歐元,是個實打實的辛苦工作。

提爾曼公司的總部在下薩克森,但在勃蘭登堡州和圖林根州也擁有種植蘆筍的田地,共1000公頃,有將近1400個足球場那麼大。

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