漫步在瓦萊塔(Valletta)的街頭巷尾,隨處可以看到雄偉的巴洛克式的建築和泛光燈照耀的軍事堡壘;古老狹窄街道兩旁的各色小店妝點著這座城市。這兒你可享受並體驗歌劇、音樂和藝術傳統節日,並可發現每個角落裏都有著神秘的歷史遺跡,訴說著古老歲月的故事。

瓦萊塔海港(iStock.com)

瓦萊塔地處地中海中部,位於馬爾他島上東北端馬爾他灣的一個狹長半島上,是馬爾他首都及全國最大的海港,也是馬爾他政治、文化和商業中心和歐、亞、非海運交通的樞紐。瓦萊塔被分割成兩個防守嚴密的海軍天然良港,戰略地位十分重要。人口僅1萬多。

法國大公讓•德拉•瓦萊塔(iStock.com)

瓦萊塔是以當年指揮馬爾他保衛戰的騎士首領的名字命名的。1565年馬爾他島遭到土耳其人的入侵,當時守衛島上以法國大公讓•德拉•瓦萊塔為首的聖約翰騎士團的騎士們和島上的居民奮起反抗,發動了歐洲歷史上著名的「馬爾他之圍」,戰役雖取得勝利,但損失慘重,當時的首都及各個要塞一片廢墟,瓦萊特決定建立一座新都,抵禦土耳其人的再次入侵。次年,在戰略高地希伯拉斯山修築一座3公里多長的城池作為軍事要塞。1566年3月28日舉行奠基儀式, 5年後完工,此後一個半世紀城牆一再加固。1571年,瓦萊塔被定為馬爾他首都。

馬耳他瓦萊塔總理府花園(iStock.com)

瓦萊塔城由米開朗傑羅的助手法蘭西斯科•拉帕萊利設計。為增強防禦功能,背海一面有聖艾爾莫堡護衛,隔海灣左方有迪聶堡、曼紐爾堡,右方有三座古城相護,後城門方向建有弗洛裏阿娜防禦工事,使瓦萊塔城處於核心。城市建築佈局整齊,古跡有20多處,瓦萊塔城門前的三叉海神噴泉和腓尼基大旅館是歐洲聞名的古建築。

瓦萊塔的老街(iStock.com)

市內的麥努爾劇場,是目前歐洲尚存的兩家最古老、規模最宏偉的戲院之一,二十世紀60年代當地政府曾對它進行過精心維修,劇院目前仍在使用,是到馬爾他的旅遊者必到之處。

建於1578年的聖約翰大教堂是瓦萊塔的象徵。城旁的總理府花園(上巴克拉花園)可以俯瞰大海港壯麗迷人的景色。在方圓55公頃的土地上聳立的320座紀念碑使瓦萊塔成為世界上最集中的歷史文化區,1980年被列入《世界遺產目錄》。

聖約翰大教堂內部(iStock.com)

依山傍水,加上得天獨厚的地理位置,瓦萊塔沒有大城市的喧囂,污染程度低,交通便利,社會秩序良好。市內建築物無論是現代化的高樓大廈,還是古老低矮的民用住宅,均採用乳白色的石頭建成,顯得色彩柔和,加上綠樹紅花的庭院和街心公園相襯托,給人一種清新淡雅、潔淨大方的美感。

馬爾他瓦萊塔加爾默羅教堂和聖保羅大教堂。(iStock.com)

在馬爾他,這種乳白色的岩石是取之不盡的建築材料,而且岩石內有無數孔隙,貯存著水分,質地鬆軟,可像木材一樣砍、鋸,按需要形狀任意加工。房屋蓋成後,經風吹日曬,石內水分蒸發乾淨,石質變得比磚塊堅實得多,房屋造價低廉,因而瓦萊塔市區居民住房十分寬敞。

瓦萊塔的街道(iStock.com)

瓦萊塔一年四季陽光和煦,海風吹拂,冬天平均氣溫攝氏14.1度,夏天日照長且涼爽,平均氣溫攝氏32度,全年大部分時間都適宜旅遊,1~10月為旅遊旺季。