德國釀造葡萄酒的歷史已有兩千多年,公元前一世紀,古羅馬鐵騎踏進了日爾曼領土,同時也帶來了葡萄種植經驗和釀酒之道。雖然與溫潤的意大利、晴朗的法國相比,德國的氣候稍嫌冷冽了一些,但這些似瑪瑙如翡翠的葡萄串在人們的精心照料下,還是在這片土地上密密匝匝地繁盛起來。

時至今日,德國仍是世界十大葡萄酒生產國之一,全國有13個特定葡萄種植區,其中最為著名的當屬位於摩澤爾河谷和萊茵河畔的摩澤爾(Mosel-Saar-Ruwer)、背靠萊茵-陶努斯天然公園的萊茵高(Rheingau)、萊法州的萊茵黑森(Rheinhessen)和普法爾茨(Pfalz)四大種植區,僅這四個產區的產量就占全國產量約80%。

自1935年起,德國官方確認了一條觀光旅遊路線——葡萄酒大道,從德法邊境小鎮施魏根-雷希滕巴赫(Schweigen-Rechtenbach)的德國葡萄酒大門(Deutsches Weintor)出發,綿延 85 公里,一直到達萊法州北部的小鎮博肯海姆(Bockenheim an der Weinstraße)。沿路美酒與美景交相輝映,葡萄園連著葡萄園,酒莊挨著酒莊,好一曲讓人陶醉的田园交響樂。與後來的童話大道、浪漫大道相比,葡萄酒大道算是資歷最老的旅遊路線,可見德国人對自家葡萄酒的自豪程度。

到鄉下酒莊品自釀美酒

观光葡萄酒大道最好是自駕遊。金秋時節,沿路行駛,隨意停靠在某個路旁,就能飽覽山水如畫的美景。還可以一路品酒,一路體驗德國鄉間的風土人情。

沿着大道多是小型的家庭釀酒作坊,出售自釀酒的小酒莊深受遊客和當地人喜愛。每個葡萄酒農都有自己的秘方,每個當地人都有自己最喜歡的葡萄酒農。

小酒莊的酒價格便宜,酒農在充滿德國鄉土氣息的酒莊裡為客人提供自釀的葡萄酒以及簡單的膳食。鄉下人樸實、好客,喜歡聊天,即便是語言不通的遊客也能很快融入其中。

在萊茵河流域如果看見哪個村頭立著一隻大酒桶或一個酒桶蓋,說明這裡是葡萄酒產地,有自產自銷的酒農,再往前走就會發現門口標有「品酒」(Weinprobe)字樣的人家。

在德國鄉下買酒,按照舊習俗,是先嚐後買。順便可以參觀酒窖、釀酒發酵的不銹鋼桶或橡木桶、裝瓶車間等等。如果是自駕遊,推薦大家去那些較為偏遠的村莊買酒、嚐酒,那裡遊客不多,當地人熱情好客,既能充分瞭解德國酒農的生活,又能清靜地欣賞風光。

世界最大葡萄酒節與最大酒桶

葡萄酒大道上,值得駐足品評的地方太多,小城Bad Dürkheim是絕對不能錯過的一站,因為這裡不僅是著名的療養勝地,還有好幾個世界之最。首先就是世界上最大的葡萄酒節Dürkheimer Wurstmarkt,這個節日已有600多年的傳統,沿襲至今已經成了當地第二個聖誕節一般的重要節慶。

每年在氣候舒爽的9月(今年是9月8-12日和9月15-18日),小鎮就開始張燈結彩起來,香噴噴的烤腸、座無虛席的宴客大棚、各種遊樂園設施、樂隊、焰火等,讓男女老少都沉浸在無比歡樂的氛圍中。更重要的是,在9天的慶祝時間裡,大家可以集中品嘗到300多種上乘葡萄酒,簡直是愛酒人士的天堂。所以每年葡萄酒節期間,小城人氣爆棚,吸引遊客近70萬人,要知道這裡的居民才不到2萬人。

另外,小城裡還有世界上最大的酒桶Dürkheimer Riesenfass。酒桶建於1934年,容量高達 170 萬升,不過這個酒桶從未盛滿過酒,現在成了葡萄酒酒館,可同時容納約 650 名客人在它的「肚子」裡用餐,來到這裡可別忘了在酒桶餐館體驗一番。

「酒中貴族」雷司令

大片的葡萄園一般都分佈於蜿蜒如織的河谷旁,在水域邊山丘上的葡萄田,既能吸收每一縷寶貴的陽光,又能溫潤在一片濕氣之中,以此把珠串般的葡萄滋養地粒粒飽滿。

由於各產地氣候和土質的不同,所產出的葡萄也各具特色,一般北部的葡萄清淡幽雅、果香四溢,酸味也較為轻快;而南部的葡萄則圓滿充實、味道剛烈,酸味亦更加沉穩。

德國緯度較高、氣候偏寒,所以註定無法生長出濃郁熱烈的法國名品赤霞珠,但卻能培育出德國佳品:清爽透亮的雷司令(Riesling)。

用雷司令釀制並命名的白葡萄酒,奠定了德國在世界葡萄酒界的地位。那種琢磨不透的百花香、拿捏不定的酸甜味、千變萬化的琥珀色,都讓這「酒中貴族」散發出恍惚幽美的神秘氣質,的確需要「品」的功力,才能識別它硬朗味道裡的鐵骨柔情。

德国葡萄酒等级分类

最為大眾化的是「日常餐酒」(Tafelwein)或「地區餐酒」(Landwein,此類酒對於釀造的要求較少,屬於大眾日常喝的葡萄酒。

再高一個等級就是「優質葡萄酒」(Qualitätswein bestimmter Anbaugebiete,簡稱QbA,釀造這種酒的葡萄必須來自德國法定的13個產區,還必須通過嚴格的德國官方品質檢測。

最為上乘的是「高等優質餐酒」(Qualitätswein mit Pradikat,簡稱QmP),這一級別的葡萄酒對於釀造要求極高,味道必須成熟、飽滿,不能加入額外的糖分,適合珍藏。

根據葡萄成熟度的不同,「高等優質餐酒」又細分為六個類別:

  1. 正常採摘(Kabinett):葡萄成熟時正常採摘釀制而成的葡萄酒,通常色澤明亮、口感清淡。
  2. 遲摘(Spätlese):葡萄成熟後等7-10天,遲摘釀制的葡萄酒,在口味和香氣上都相對濃重。
  3. 逐串精選(Auslese):在遲摘的基礎上,逐串精選出成熟的葡萄釀制而成的葡萄酒更為香醇,可存放15-20年。
  4. 逐粒精選(Beerenauslese):逐粒精選過度成熟的葡萄釀制的葡萄酒,適合長期珍藏。
  5. 枯萄精選(Trockenbeerenauslese):等到葡萄基本乾枯了才採摘釀制的葡萄酒,天然糖分極高,口感醇厚、回味無窮。

冰葡萄酒(Eiswein):只有溫度低於攝氏零下7度,才能採摘釀制的冰葡萄酒,完全不辜負「甘香冰玉」之美名,絕對的沁人心脾。

作者:王亦笑    本文圖片來源:istockphoto.com

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